Les Petites Dalles et la Mémoire des Hautes Falaises
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L’arrivée des enfant belges dans notre région

Le transport des enfant vers leurs déstinations.

jeudi 29 mars 2018, par Jérôme Seyer

Après la première phase du plan d’évacuation, où des garçons et des filles du Westhoek ont ​​été transférés dans des colonies scolaires de la région parisienne entre le 18 mai et le 26 juin 1915 avec quatre trains, la deuxième phase a commencé le mardi 29 juillet 1915. Tôt dans la matinée, Colin Rowntree, un chauffeur de l’Unité d’Ambulance de Friend stationnée à Poperinge, est parti à Dranouter pour aider l’organisation humanitaire "Protection Civile Belge" à transférer des enfants à Poperinge, tandis que les camions ont transportés 50 enfants dans les environs de Ploegsteert et Nieuwkerke. Puis Colin a conduit deux fois à Dikkebus pour ramasser 9 enfants et 1 adulte. 150 enfants ont été recueillis en deux jours. Les autres enfants autorisés à quitter leurs parents ont été placés sur une liste d’attente.   Après un voyage en tramway au départ de Poperinge, les garçons et les filles ont embarqué dans le train qui avait été mis en place entre Veurne et Adinkerke et sur lequel 130 enfants de Furnes-Ambacht avaient déjà embarqués. Ils étaient partis pendant une attaque aérienne de Furnes avec quelques religieux et professeurs (Richard Gielen et Vanleke). Sur la plate-forme d’Adinkerke, la Reine Elisabeth était de nouveau présente pour saluer les enfants. La Croix-Rouge a fourni les fournitures pendant le voyage. Lorsque le train fut prêt à partir, EH Delbaere, directeur du collège de Furnes, arriva avec Nieuwkapelle et Charles Van Wilder, dont la mère était morte quelques heures plus tôt, lors du bombardement du village.   Le convoi avec plus de 120 filles et 100 garçons, professeurs, six religieux, le prêtre Delbaere et une cinquantaine d’anciens était attendu à la gare de Saint-Sever de Rouen le vendredi 30 juillet à 13h, mais a été retardé à Darnétal. avec plus d’une heure de retard. Les dames de la Croix-Rouge française ont fourni de l’eau dans la station pour se laver les mains et se rafraîchir le visage, après quoi tout le monde a reçu un peignoir. Les réfugiés étaient dans le train depuis 24 heures sans interruption. Comme les garçons devaient repartir à 15 heures, un réfectoire improvisé fut installé dans l’infirmerie de la Croix-Rouge, où tout le monde pouvait manger du bouillon, des légumes, de la confiture, du sucre et une pomme. Insuffisant parce que le pain et la liqueur manquaient. Puis un groupe de voitures est parti pour Sotteville où ils sont montés à bord d’un train venu de Paris et ont fait partir les garçons, quelques religieux et professeurs à Caudebec-en-Caux à 19h30 . Dans la gare du petit village, ils étaient attendus par la population locale et quelques autorités de la région qui les accompagnaient dans le cortège de l’école municipale louée par le gouvernement belge comme emplacement pour une colonie scolaire.

L'arrivée à Caudebec-en-Caux Caudebec-en-Caux

Les filles restées à Rouen pouvaient passer la nuit au Pensionnat Saint-Michel avec les soeurs du Sacré-Cœur d’Ernemont, rue Bourg-l’Abbé. Le lendemain matin, les 95 filles et 5 sœurs Paulinen de Houthulst ont pris le train en direction de Duclair à la station du Paulu juste après Barentin où elles ont été accueillies avec enthousiasme par le maire et quelques industriels de Duclair. De là, ils ont marché à pied à travers les champs jusqu’à la colonie d’école voisine au château "Les Vieux" dans le village de Saint Paër . Le domaine a été fourni gratuitement par Max de Joigny, maire de Saint-Paër.

Le même jour, 25 autres filles ont été transférées dans leur résidence du "Château Trompette" à Saint-Valery-en-Caux . La colonie scolaire était située le long du quai du pittoresque port de pêche du Quai d’Aval avec une pente raide vers Falaise d’Aval.

Saint-Valery-en-Caux

Deuxième convoi : samedi 31 juillet Les garçons et les filles qui ont quitté le Westhoek le jeudi 29 juillet venaient tout juste d’arriver lorsque le lendemain des nouvelles évacuations d’enfants ont été effectuées. Un convoi avec 470 enfants et quelques compagnons pour les colonies scolaires, un autre convoi avec 500 réfugiés dont 150 enfants. Après leur arrivée à la gare du Nord, sur la rive droite de la Seine à Rouen, un déjeuner était servi sur la plate-forme aux tables alignées le long du train. Cette fois il y avait assez d’eau et de pain. Afin d’arriver à destination le soir, M. Haemers, consul de Belgique à Rouen, a dû prendre une décision concernant une nouvelle distribution des enfants par colonie scolaire très peu de temps après l’arrivée du convoi de train. La nouvelle distribution ne correspondait pas aux documents de voyage des commissaires de district parce que 70 enfants étaient arrivés plus nombreux et le rapport entre le nombre de garçons et de filles était différent.

Le train part pour Rouen le samedi 31 juillet 1915 à 14 heures et fait partir 125 filles, destinées à la colonie scolaire d’Ouville l’Abbaye, à la gare de Grémonville avant que, à la gare de Cany, 125 filles soient déposées pour Veulettes et dans la gare de Valmont les garçons pour Les Grandes Dalles.

Un grand nombre de garçons à destination Les Grandes Dalles sont arrivés à Valmont dans la soirée à 18h30 où ils ont été accueillis à la gare par M. Piètré, sous-préfet d’Yvetot, et MM. Crochemort et Hauguel, maires de Valmont et de Saint-Pierre. en-Port. Le groupe de réfugiés a été invité sur la place du marché du village où ils ont été accueillis par des écoliers locaux équipés de drapeaux français et belges. Ce fut une rencontre émouvante entre la population locale et les enfants flamands, dont beaucoup ne reverraient jamais leurs parents. Après la réception, les enfants ont pris l’autobus à l’Hôtel de la Plage dans la station balnéaire des Grandes Dalles où la famille parisienne Michelat avait mis leur propriété à la disposition du gouvernement belge. Dans les villages de Saint-Pierre-en-Port et de Sassetot-le-Mauconduit où ils passèrent et s’arrêtèrent peu de temps, les enfants du village leurs offrir des bonbons. Certaines des sœurs augustines de l’école Roesbrugge-Dames à Ypres ont été assignées temporairement à la colonie scolaire des Grandes Dalles et quelques jours plus tard elles ont été remplacées par des sœurs Paulinen de Temse.

Les-Grandes-Dalles

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